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Todo lo que debes saber

Pellets de madera

Hemos preparado una sencilla guía sobre todo lo que necesitas saber sobre los pellets de madera, cómo prepararse para el invierno y cómo elegirlos.

¿Qué son los pellets de madera?

Los pellets de madera son pequeñas piezas cilíndricas hechas generalmente de residuos de madera reciclada.

Como alternativa a los combustibles fósiles, los pellets de madera son un combustible respetuoso con el medio ambiente.

Los bosques de segundo crecimiento requieren un tratamiento periódico para atender su salud y mitigar los incendios. Una enorme cantidad de material inutilizable queda en el suelo del bosque después de dicho tratamiento. Este material es rechazado por los fabricantes de productos de madera de alta gama, pero es un recurso perfecto para los fabricantes de pellets comerciales.

Mediante la ingeniería de cultivos y residuos como tallos de maíz, paja y residuos forestales, los pellets pueden utilizar millones de toneladas de residuos y ponerlos a trabajar.

Muchos fabricantes de pellets toman subproductos (como un residuo de madera) y los refinan hasta convertirlos en pellets del tamaño de un lápiz, uniformes en tamaño, forma, humedad, densidad y contenido energético.

¿Por qué no quemar simplemente biomasa cruda?

En primer lugar, el contenido de humedad de los pellets es sustancialmente menor (entre el 4% y el 8% de agua, frente al 20% y el 60% de la biomasa bruta). Menos humedad significa un mayor valor de BTU y un manejo más fácil, especialmente en situaciones de congelación con materiales de biomasa cruda verde.

En segundo lugar, la densidad del combustible en pellets es sustancialmente mayor que la de la biomasa bruta. Se puede transportar más combustible en el espacio de un camión, y se puede almacenar más energía en el lugar.

En tercer lugar, los pellets se manipulan de forma más fácil y predecible. Su forma y tamaño uniformes permiten un sistema de alimentación más pequeño y sencillo que reduce los costes. Esta alta densidad y forma uniforme puede almacenarse en silos estándar, transportarse en vagones de ferrocarril y entregarse en contenedores de camión.

¿Para qué se utilizan los pellets de madera?

Como alternativa a los combustibles fósiles, los pellets de madera son un combustible respetuoso con el medio ambiente que se utiliza para la calefacción. Se utilizan en calderas de biomasa para producir calor y agua caliente en las casas.

Además, en el sector comercial e industrial se utilizan como combustible cero emisiones, para la generación de calor y la producción industrial.

El combustible de pellets es una forma de desviar millones de toneladas de residuos de los vertederos y convertirlos en energía.

La madera, las astillas, el papel de desecho, junto con docenas de otros productos y subproductos agrícolas son susceptibles de ser utilizados para la energía, son todos ejemplos de combustible de biomasa. La biomasa es renovable. La notable consistencia y eficiencia de combustión del combustible de pellets produce una fracción de las emisiones de partículas de la biomasa bruta. Los quemadores de pellets presentan las emisiones de partículas más bajas de todos los quemadores de combustibles sólidos.

Con las iniciativas forestales sostenibles y la gestión agrícola adecuadas, la biomasa es prácticamente ilimitada y ha demostrado tener un precio estable en comparación con los combustibles fósiles.

Lo ideal es usar pellets de madera que se fabriquen localmente, con madera procedente de bosques gestionados de forma sostenible.

¿Necesito pellets de madera de buena calidad?

Cuando busques comprar pellets de madera, tienes que asegurarte de que están certificados ENplus A1 y DIN plus.

ENplus A1 es la mejor seguridad y garantía de pellets de madera de primera calidad que se puede obtener. Los pellets de madera de baja calidad pueden dañar tu caldera y costarte más a largo plazo.

¿Cuántos pellets de madera se usan en un año?

Dependiendo de cómo quieras almacenar tu combustible, y basándote en tus necesidades de calor, esto puede variar desde tan sólo 3 toneladas al año en un entorno doméstico, hasta miles de toneladas al año en un entorno industrial, como grandes clientes comerciales que necesitan grandes cantidades de producción de calor.

Para saber cuánto se utiliza, hay que consultar la factura energética actual y ver cuántos kilovatios-hora se consumen mensualmente.

Luego, si tiene en cuenta que una media de 4.000 kWh de calor requiere alrededor de 1 tonelada de pellets de madera de alta calidad, puedes calcular fácilmente cuántas toneladas necesitarías para tu hogar en un año.

Pellets de madera en estufa ardiendo

¿Es alta la demanda de pellets de madera?

Debido a la prohibición de los pellets de madera de origen ruso, muchos proveedores se han quedado sin existencias. Ninguno de nosotros sabe lo que va a suceder en la próxima temporada de calefacción, pero seguro que habrá una gran demanda de pellets de madera.

Estufas de pellets

Las estufas de pellets se han hecho muy conocidas y utilizadas en relativamente poco tiempo. Sus características y su economía hacen que sean muy fáciles de usar y tengan un buen rendimiento. Su economía de combustible también ayuda a que se extiendan en los mercados.

Estufas de pellets

Si quieres conocer todas las claves necesarias para saber el funcionamiento de las estufas de pellets y si son una buena solución para calentar tu casa o local, este es tu post.

¿Cómo funcionan las estufas de pellets?

Su funcionamiento es relativamente sencillo y económico. La estufa dispone de un depósito para almacenar el combustible, en este caso, el pellet. Cuando ponemos el aparato en funcionamiento, un tornillo mueve el pellet hacia la cámara de combustión para alimentar el fuego al ritmo que indica el sistema de control electrónico. El pellet arde, emitiendo calor y humos que se canalizan a través de una salida trasera donde se conecta la chimenea exterior.

Ésta está colocada de forma que el humo sale del local o casa donde tenemos colocada la estufa y el calor se redirige al interior, ayudando a aumentar la temperatura de la vivienda.

Al hablar de las estufas de pellets, es común ver a personas que las confunden con las estufas de leña tradicionales. Sin embargo, la diferencia es muy importante, ya que las estufas de pellets son ventiladas. Es decir, tienen un ventilador interno que toma el aire del local, lo calienta y lo devuelve de nuevo a una temperatura más alta.

En el funcionamiento de la estufa podemos diferenciar dos fenómenos de transferencia de calor en la misma unidad: por un lado, tenemos la convección provocada por el ventilador que impulsa el aire caliente y, por otro, la radiación debida a la propia llama que se produce. Estos dos fenómenos pueden suponer una ventaja respecto a las estufas de leña tradicionales, ya que la transferencia de energía por convección hace que el ambiente se caliente más rápidamente.

Desventajas de las estufas de pellets

No todo en este tipo de estufas es positivo. Como siempre, todo tiene sus pros y sus contras. En este caso, la combustión de las estufas de pellets obtiene el aire necesario del ambiente que la rodea. Cuando la combustión termina, ese aire es expulsado en forma de humo a través de la chimenea. Hasta aquí bien. De esta forma, el funcionamiento hace que el aire salga de la habitación al exterior, por lo que perdemos una pequeña cantidad de aire caliente, que habrá que compensar con una pequeña entrada de aire de la calle que estará frío.

El gradiente de aire circula desde donde hay más aire hasta donde hay menos. Por este motivo, si la estufa extrae aire de la habitación, habrá menos aire en el interior y el aire del exterior entrará por donde pueda, ya sea por las rendijas, agujeros de las ventanas, por debajo de la puerta, etc. Todo este aire que entra de la calle estará a una temperatura más baja.

Sin embargo, para paliar este problema, existen otras estufas de pellets que permiten extraer del exterior el aire necesario para la combustión. De este modo, el rendimiento de la estufa suele mejorar. El inconveniente de este tipo de estufa es que requiere perforar la fachada dos veces, una para la chimenea y otra para la entrada de aire.

Componentes.

  • Chimenea. Uno de los puntos menos atractivos de la estufa. Sin embargo, es necesaria para evacuar todos los humos producidos durante la combustión. Es importante que la chimenea funcione correctamente en todo momento para evitar problemas de seguridad y posibles ahogos por falta de oxígeno y exceso de CO2. La normativa exige que los humos de las estufas salgan por encima del tejado de los edificios y viviendas. Si se vive en una comunidad, es más difícil tener que pedir permiso a los vecinos para colocar la chimenea. Preferiblemente es mejor que el material con el que se construya la chimenea sea de acero inoxidable y esté aislado con una doble pared. Esto evita la condensación del humo debido al contacto con el aire húmedo y frío. En la parte inferior de la chimenea es necesario instalar una T con un tapón para drenar la condensación. El número máximo de codos que puede tener el conductor de la chimenea es de tres a 90 grados como máximo. Es muy recomendable instalar la toma de aire para mejorar el rendimiento.
  • Alimentación eléctrica. Para elegir el lugar de la casa donde vamos a instalar la estufa tenemos que saber que necesitaremos un punto de suministro eléctrico. Las estufas necesitan electricidad para mover los ventiladores, el tornillo de alimentación y el encendido inicial. El consumo de electricidad suele ser de 100-150W, llegando a los 400W en el momento de encender el aparato.
  • Pellets. Es el combustible que alimentará la estufa y que nos proporcionará calor. Su precio varía dependiendo de la región o país donde vivas. Hay diferentes variedades de calidades de pellets y cada una se ajusta a la capacidad de producir calor. Elija el que más te convenga en función de tu presupuesto. Lo normal es querer saber cuántos pellets consume una estufa. Sin embargo, esto es difícil de calcular, ya que depende de muchos factores como la potencia de la estufa, el tipo de pellet utilizado, la regulación actual, etc. Un dato orientativo es que una estufa de 9,5kW consume entre 800 gr y 2,1 kg de pellets por hora, dependiendo de cómo se regule. Por lo tanto, un saco de 15 kg mencionado anteriormente, nos puede durar unas siete horas con la estufa al máximo. Esto nos hace ver que un saco de pellets no es suficiente. Si no queremos estar cada dos por tres yendo a comprar o que no nos deje tirados, es importante conseguir una buena cantidad de pellets.

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