¿Por qué poner las semillas en remojo antes de plantarlas? + cómo hacerlo


Estos consejos pueden ayudar a los jardineros principiantes o a aquellos que no consiguen que nada germine por mucho que lo intenten.

Uno de los pasos más recomendados para la siembra de semillas es el remojo.

Dado que el remojo debe realizarse al menos unas horas antes de la siembra, y preferiblemente durante toda la noche, los jardineros impacientes pueden preguntarse si este paso es realmente necesario, o si es uno de esos detalles que no suponen una gran diferencia a largo plazo.

Hoy hablamos de cómo remojar las semillas y por qué es tan importante en el proceso de germinación.

¿Es necesario remojar las semillas?

Técnicamente, no.

Como todos sabemos, las semillas silvestres germinan perfectamente sin nuestra ayuda. Han evolucionado durante millones de años para reproducirse sin los mimos que reciben los humanos.

Eso significa que tus esfuerzos de siembra de semillas pueden tener éxito sin este paso extra. Basta con sembrar en bandejas o en el suelo, regar y esperar a que surjan los primeros brotes.

Sin embargo, el remojo proporciona una serie de grandes beneficios que hacen que merezca la pena el esfuerzo.

Aunque puedes germinar ciertas semillas sin remojarlas, tus posibilidades de éxito y la velocidad de germinación pueden aumentar considerablemente si lo haces. Puede significar la diferencia entre que germinen una o dos semillas o casi todo el lote cuando se hace correctamente.

Razones para remojar las semillas antes de sembrarlas.

Desencadenar la germinación.

Como ya sabemos, las semillas necesitan humedad para germinar.

Diferentes semillas se activan con diferentes niveles de humedad, en función de la pluviometría de sus regiones de origen. Una vez que la lluvia ha aumentado la humedad alrededor de la semilla hasta un nivel suficiente, la planta sabe que es seguro comenzar a germinar.

Si remojas las semillas antes de empezar, puedes activar este indicador de humedad en cualquier semilla para animarla a empezar a germinar. No tienes que esperar a que la mezcla de inicio de semillas llegue a ese nivel, lo que puede llevar más tiempo.

En su lugar, estarán listas para funcionar en cuanto las plantes.

Acelerar la germinación.

Al activar la germinación antes de poner las semillas en el suelo (o en bandejas), puedes reducir drásticamente el tiempo que tardan tus semillas en pasar de la siembra a estar listas para el trasplante.

No hay ninguna barrera de humedad que atravesar, lo que significa que tus semillas deberían germinar en el menor tiempo posible.

El uso de agua caliente también ayuda a acelerar este proceso.

Aunque tienen niveles de humedad que deben cumplirse antes de que puedan germinar, las semillas también tienen sensores de temperatura. Éstos impiden que las semillas germinen cuando todavía hace demasiado frío, con el riesgo de dañar el nuevo y vulnerable crecimiento.

El agua caliente se ajusta a las temperaturas necesarias para iniciar la germinación y proporciona el entorno ideal para una germinación lo más rápida posible. Esto, combinado con una alfombra térmica para mantener la tierra caliente (especialmente cuando se trata de semillas tempranas), le permitirá obtener plántulas mucho más rápido de lo que esperaba.

Esto es genial también para la siembra de finales de la temporada, ya que te da ese impulso final cuando el tiempo está en tu contra, permitiéndote poner tus plántulas en el suelo antes de que sea demasiado tarde.

Eliminar los inhibidores de la germinación.

Aunque pueda parecer contradictorio, algunas semillas están rodeadas de inhibidores de la germinación. Esto está diseñado para evitar que germinen dentro de la fruta y en el momento equivocado.

Estos inhibidores suelen ser eliminados de forma natural por el viento o la lluvia, pero el proceso natural puede llevar un tiempo. El remojo de tus semillas lavará cualquier material que pueda inhibir la germinación, aumentando tus posibilidades de éxito.

Romper las defensas naturales.

Las semillas están acostumbradas a ser maltratadas y golpeadas antes de instalarse en su lugar de reposo definitivo. Ya sea por ser transportadas por el viento, por la lluvia o por sobrevivir a los ácidos estomacales de los distintos animales que las ingieren, están acostumbradas a una vida dura antes de germinar.

Muchas semillas tienen una cáscara dura que les permite resistir estos elementos. Al remojar tus semillas, puedes romper estas defensas en cuestión de horas, en lugar de los días o semanas que tardaría la madre naturaleza en hacerlo.

Tras el remojo, estarán listas para plantar sin que nada se interponga en el camino.

Aumentar las probabilidades.

Las plantas producen billones de semillas cada año. Pero no todas germinarán, debido a los numerosos obstáculos que hemos mencionado antes.

Ponen tantas semillas con la esperanza de que sólo unas pocas se queden, lo que significa que no todas tienen que germinar para reproducirse con éxito.

Cuando has gastado dinero en semillas raras o caras, o incluso en semillas normales, confiar en la suerte para que germinen no será suficiente.

Aunque las semillas pueden germinar sin remojo, éste aumenta mucho el porcentaje de germinación (dependiendo de la planta). Si quieres resultados más fiables, este paso extra merece la pena.

Cómo remojar las semillas.

Ahora que sabemos el porqué, es hora de pasar al cómo.

  • Empieza por coger un tarro esterilizado o un bol limpio. Llénalo con las semillas que hayas elegido y cúbrelo con agua tibia, es preferible que esté lo más caliente posible sin dejar de tocar el agua. No uses agua hirviendo, ya que estas temperaturas son demasiado calientes para la mayoría de las semillas y pueden inhibir la germinación.
  • Deja las semillas en el recipiente en un lugar cálido durante al menos 8 h, preferiblemente toda la noche. Puedes dejar las semillas en remojo durante más tiempo, pero la mayoría no deberían permanecer en el agua más de 24 h. El punto óptimo de remojo es de 8 a 12 h.
  • Escarificación. Si las semillas elegidas tienen una cáscara exterior muy dura, pueden beneficiarse de un proceso conocido como escarificación. Se trata de desgastar la cáscara exterior de alguna manera antes del remojo para permitir que el agua penetre en ella. La escarificación puede hacerse con un papel de lija fino, un cuchillo afilado o incluso un martillo. Pero hay que tener cuidado y asegurarse de no exagerar para no dañar las semillas de forma irreparable.
  • Tras el remojo, planta las semillas inmediatamente en tierra húmeda. No puedes dejar que las semillas se sequen de nuevo después del remojo o no germinarán. Asegúrate de mantener la tierra húmeda hasta que las semillas hayan germinado por completo para evitar arruinar el esfuerzo del remojo.

¿Qué semillas son adecuadas para el remojo?

Por regla general, las semillas más pequeñas no requieren remojo, mientras que las más grandes con cáscara dura sí. Las semillas pequeñas tienden a pegarse entre sí durante el proceso de remojo y son increíblemente difíciles de separar, lo que provoca un hacinamiento.

Las semillas más grandes o con cáscaras duras suelen ser las más difíciles de geminar y es mejor remojarlas antes de plantarlas. Entre ellas se encuentran:

  • Judías.
  • Girasoles.
  • Pepinos.
  • Guisantes.
  • Calabaza.
  • Remolachas.
  • Calabaza.

También puedes poner en remojo las cebollas y los dientes de ajo para acelerar la germinación antes de plantarlos en el exterior.

Semillas que no debes remojar.

Algunas semillas pequeñas se vuelven imposibles de manejar y se espacian una vez remojadas. Evite remojar estas semillas antes de plantarlas:

  • Lechuga.
  • Chía.
  • Rábanos.
  • Zanahorias.
  • Albahaca.
  • Caléndulas.
  • Zinnias.

El remojo aumentará en gran medida las tasas de germinación y la velocidad del proceso.

Pero, después de plantar, el cuidado de las semillas sigue siendo importante. Asegúrate de mantener la tierra húmeda y la bandeja lo suficientemente caliente como para continuar con el duro trabajo que realizaste al principio.

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