Equipo Chino Desarrolla Nuevo Método Para Crear Proteínas Usando Metanol Derivado Del Carbón

Investigadores chinos han logrado convertir el carbón en proteína mediante el uso de metanol derivado de este mineral. Este proceso promete ofrecer una solución de bajo costo frente a la creciente demanda de alimento para animales, impulsada por el aumento de la población mundial. Se destaca la eficiencia de este método en comparación con el cultivo de plantas naturales y su potencial para reducir significativamente la dependencia de tierras agrícolas.

La creciente demanda global de alimentos para animales plantea desafíos significativos en términos de sostenibilidad ambiental y seguridad alimentaria. Actualmente, la producción de alimento animal requiere grandes extensiones de tierra, lo que contribuye a la deforestación y la pérdida de biodiversidad. En este contexto, investigadores de la Academia China de Ciencias han desarrollado un método innovador para producir proteína a partir de carbón, utilizando metanol como intermediario.

Metodología

Gasificación del Carbón

El proceso comienza con la transformación del carbón en metanol a través de la gasificación, un método que ahora se puede llevar a cabo con emisiones de carbono casi nulas.

Fermentación por Levadura

El metanol obtenido se alimenta a una cepa especial de levadura Pichia pastoris, que fermenta el metanol para producir una proteína de célula única, rica en aminoácidos, vitaminas, sales inorgánicas, grasas y carbohidratos.

Innovaciones y Resultados

La innovación clave del equipo fue en la selección y la ingeniería genética de la cepa de levadura, optimizándola para tolerar los efectos tóxicos del metanol y maximizar la eficiencia de conversión. Esto resultó en una conversión de metanol a proteína en un impresionante 92% de la capacidad teórica máxima del proceso, estableciéndolo como una opción rentable para la producción industrial de proteína.

Impacto Ambiental y Económico

La adopción de este método tiene el potencial de reducir drásticamente la necesidad de tierras agrícolas para la producción de alimento animal, ofreciendo una alternativa sostenible que puede contribuir significativamente a la mitigación de los problemas ambientales asociados con la agricultura intensiva.

Este avance representa un hito importante en la búsqueda de alternativas sostenibles para la producción de alimento animal. Al ofrecer una solución que reduce la dependencia de recursos naturales limitados y mejora la seguridad alimentaria, la conversión de carbón a proteína se perfila como una estrategia prometedora en el contexto de los desafíos globales actuales.

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