Científicos Ingleses Finalmente Han Descubierto Qué Hace Que Los Arándanos Sean Azules

Los arándanos, esas pequeñas frutas que colorean de azul nuestros platos y ensaladas, esconden detrás de su apariencia un intrigante misterio científico. Investigadores de la Universidad de Bristol han descubierto el secreto detrás de su vibrante tonalidad, revelando que el color no solo es una cuestión de pigmentación, sino el resultado de una compleja interacción física.

Descubrimiento

Contrario a lo que se podría pensar, el azul característico de los arándanos no se debe a los pigmentos presentes en la piel de la fruta, sino a una capa de cera que los envuelve. Esta capa está compuesta por estructuras minúsculas que dispersan la luz azul y ultravioleta, otorgando así su coloración distintiva. Este fenómeno, conocido como reflectancia cromática azul-UV, surge de la interacción de las estructuras cristalinas del epicuticular de la cera con la luz.

Método Científico y Hallazgos

El equipo de investigación, liderado por Rox Middleton, Fellow de Investigación en la Escuela de Ciencias Biológicas de Bristol, empleó un método innovador para estudiar este fenómeno. Al remover la cera y recristalizarla, lograron replicar el efecto de coloración azul-UV, demostrando que el color azul de los arándanos no puede obtenerse simplemente exprimiendo la fruta.

Este descubrimiento no solo arroja luz sobre los misterios de la coloración natural, sino que también abre la puerta a nuevas posibilidades en la creación de colorantes. La técnica desarrollada podría conducir a la producción de pinturas UV y azules más sostenibles, biocompatibles e incluso comestibles, con aplicaciones que van más allá de lo estético, incluyendo funciones hidrofóbicas y auto-limpiantes.

El estudio de la Universidad de Bristol nos recuerda la riqueza de soluciones innovadoras que la naturaleza ofrece y cómo, a través de la ciencia, podemos aprender a replicar estas maravillas. Los futuros esfuerzos se centrarán en explorar formas más sencillas de recrear y aplicar este revestimiento, prometiendo avances en materiales artificialmente diseñados que imitan la funcionalidad de las ceras naturales.

Vía University of Bristol

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